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Stress ossidativo

Marco Pistis

Meccanismo di danno cellulare determinato da un eccesso di sostanze chimiche (denominate radicali liberi), caratterizzata da elevata reattività e instabilità chimica. Queste molecole sono prodotte soprattutto dagli organelli cellulari chiamati mitocondri, responsabili della respirazione delle cellule. Vengono normalmente prodotti durante processi metabolici che richiedono ossigeno. I radicali liberi, detti anche “specie reattive dell’ossigeno” (ROS, Reactive oxygen species), sono molecole altamente instabili e tendono ad interagire con altre molecole cellulari, tra le quali lipidi, proteine, acidi nucleici (DNA e RNA), con conseguenti danni e alterazioni della struttura cellulare che possono portare alla morte della cellula.